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Les tartelettes aux oeufs ou pasteis de nata

Je profite du reportage gastronomique de la cuisine de Bernard pour vous parler un peu de ces pasteis de nata, qui semblent profondément portugaises. Pourquoi diable ces tartelettes aux oeufs se retrouveraient-elles au menu d’un foodbar de dim sum ?

photo par avlxyz

Tout d’abord laissez moi vous parler de ma maman. Ma maman est bien entendu pour moi la meilleure cuisinière du monde, et en plus de ça une excellente pâtissière. Après avoir confectionné pendant des années les dim sums du restaurant Nam Pei, rue passet dans le 7e, elle a ouvert un salon de thé, le Cha Yi, place Raspail. Elle y proposait diverses pâtisseries asiatiques dont mes préférées, les tartelettes aux oeufs, ou pasteis de nata.

Où a-t-elle bien pu apprendre cette recette ? Pourquoi de la pâtisserie portugaise dans un salon de thé chinois? Et bien sachez que ces pasteis de nata sont au menu de tout bon établissement de yumcha qui se respecte à Hong Kong, sous le nom de « egg tart ». Celà remonte au XVIe siècle, où les Portugais ont colonisé la région de Macau, juste en face de Hong Kong. Ils ont tout naturellement à l’époque importé leur culture et cuisine. Vous pouvez donc trouver ces tartelettes dans de nombreux étals de rue dans cette ancienne colonie portugaise. Sa voisine, colonie anglaise, n’a pu s’empêcher d’également proposer ces petites merveilles, et donc particulièrement dans les yumcha. Voilà, voilà pour la petite histoire.

PS : petite parenthèse littéraire, j’ai adoré le livre de James Clavel, Taipan, qui se déroule à l’époque de la colonisation portugaise de Macau. Un souffle épique, des pirates, des références historiques, c’est une grande aventure, malheureusement en anglais seulement. Du même auteur, et c’est comme ça que je l’ai découvert : Shogun, qui a fortement inspiré le film Le dernier des samouraï avec Tom Cruise. Le même souffle épique, des samouraï, et toujours ce contexte historique très bien décrit.